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2.8%

Crotalus | Su veneno es una neurotoxina muy potente que puede causar ceguera permanente y la muerte en humanos.

El 2,8% (195/6957) de los envenenamientos es producido por las del género Crotalus, las serpientes de cascabel representadas en Argentina por una única especie.
 
CASCABEL

Las serpientes de cascabel (Crotalus) son un género de la subfamilia de las víboras de foseta dentro de la familia de los vipéridos.

Puma
 

Todas las especies menos una, C. catalinensis, son fácilmente reconocibles por el característico sonido de su cascabel el cual se encuentra en la punta de la cola. No hay que confundir este género con la especie más pequeña del género Sistrurus, que también tienen un cascabel, pero no tan desarrollado. Se han reconocido 29 especies de serpientes de cascabel.

Son las más venenosas de Norteamérica. Algunas especies pueden alcanzar hasta 2,5 metros de largo, y 4 kg de peso. Según la especie exacta, tienen un cuerpo delgado y compacto. Su cabeza es más bien plana y se distingue claramente del cuello. El cuerpo está rodeado de escamas que están colocadas en 21 - 29 filas. El color de fondo del cuerpo va de amarillento a verdoso, rojizo a pardo e incluso negro. Una fila de manchas oscuras de forma romboédrica pasa por el dorso y los laterales.

Normalmente viven en bosques y en zonas costeras. Su piel con círculos amarillos, está marcada en el centro por colores negros (parecidos a diamantes) hace que este tipo de reptil sea el mejor adornado de todo Norteamérica. La cabeza es según la subespecie generalmente unicolor aunque hay una banda más oscura desde la sien hasta la boca. La cola suele tener anillos alternantes más claros y más oscuros. Por debajo, el color de la serpiente suele ser más claro y puede llevar manchitas.

El cascabel lo forman unos estuches córneos en el extremo de la cola que en caso de peligro les permiten emitir un sonido de aviso de que es peligrosa y quizá proteja la serpiente de ser pisada por los grandes mamíferos.

Erróneamente se cree que cada año se añade un aro más a este cascabel, lo que permite estimar la edad del animal. Sin embargo, es falso, el crecimiento del cascabel está relacionado directamente con las mudas de piel; es decir que por cada ocasión que la serpiente mude de piel, crecerá un aro más, y debido a que una serpiente puede mudar más de una vez al año, e inclusivo perder el cascabel total o parcialmente este método para determinar la edad no resulta eficiente.

 
ECOLOGIA

Los crótalos son animales muy temperamentales cuyo carácter puede variar mucho con los individuos. A menudo son fácilmente excitables pero hasta ejemplares aparentemente tranquilos pueden atacar bruscamente sin previo aviso, por esto se aconseja máxima precaución. Solo atacan para defenderse.

En situaciones de peligro estas serpientes se suelen enrollar y poner el cuello en forma de "S" para poder atacar más velozmente. Con su cola emiten un sonido de aviso.

Estas serpientes beben bastante, así que siempre debe haber agua fresca a su alcance.

El veneno de estos animales es muy fuerte. Destruye los glóbulos rojos de la sangre y hace penetrables los vasos sanguíneos. Así afecta al tejido corporal y a la circulación. Sus mordeduras son tremendamente dolorosas y pueden ser fatales para un humano. Existe un antídoto, que actúa con eficacia, evitando en la mayoría de los casos la muerte del afectado.

La mayoría de las mordeduras ocurren cuando se intentan cazar o matar a estas serpientes. Estas serpientes pueden atacar en una zona cuya longitud es un tercio de la de su cuerpo.

 
ESPECIES
Especies Subesp. Nombre común
C. adamanteus 0 Cascabel diamante del este
C. aquilus 0 Cascabel de Querétaro
C. atrox 0 Cascabel diamante del oeste
C. basiliscus 0 Cascabel basilisco
C. catalinensis 0 Cascabel de la Isla Sª Catalina
C. cerastes 2 Sidewinder
C. durissus 8 Cascabel tropical
C. enyo 2 Cascabel Baja
C. horridusT 0 Cascabel de los bosques
C. intermedius 2 Cascabel de cabeza pequeña
C. lannomi 0 Cascabel Autlan
C. lepidus 2 Cascabel de las rocas
C. mitchellii 4 Cascabel de lentes
C. molossus 3 Cascabel de cola negra
C. morulus 0 México
C. oreganus 6 Cascabel del oeste
C. polystictus 0 Cascabel mexicana cabeza de lanza
C. pricei 1 Cascabel de dos manchas
C. pusillus 0 Cascabel de Tancitaro
C. ruber 2 Cascabel diamante rojo
C. scutulatus 1 Cascabel de Chihuahua
C. simus 2 Cascabel centroamericana
C. stejnegeri 0 Cascabel de cola larga
C. tigris 0 Cascabel tigre
C. tortugensis 0 Cascabel diamante de la Isla Tortuga
C. totonacus 0 Cascabel Totonaca
C. transversus 0 Cascabel rayada de la Sierra
C. triseriatus 1 Cascabel Parda
C. viridis 1 Cascabel de la pradera
C. willardi 4 Cascabel de Nariz Puntiaguda

En nuestro país, sólo encontramos una especie, que puede alcanzar casi 2m de largo (cascabel tropical).

 
 

 

Argentina

 

Son serpientes venenosas y endémicas del continente americano, desde el sureste de Canadá al norte de Argentina.

En nuestro país se encuentra en Jujuy, Salta, Catamarca, Tucumán, Santiago del Estero, Formosa, Chaco, Misiones, Corrientes, Entre Rios, Santa Fe, Córdoba, San Luis, La Pampa, La Rioja, San Juan y Mendoza. En esta provincia en el este desde Lavalle a General Alvear.

 

 

Photography

Imágenes


Crotalus_scutulatus_02.JPG, Lvthn13 at English Wikipedia (Original text: Self-Created)

 

 
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::::: Fuentes de información :::::

Wikipedia | Imágenes desde de comercio y Justicia 1 y Wikipedia, editadas para MDA
Edición general; Daniel O. Savorgnano



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